Sezóna paradoxů. Stanley Cup vyhraje tým, který neměl

24. 05. 2018, 18:30 » Úhel pohledu - Autor: Šimon Rogner

Alex Ovechkin
(zdroj obrázku: © Amanda Bowen
z RRBG Photography
, publikace povolena)
Letošní sezóna by se dala nazvat sezónou paradoxů. Na jedné straně v ní stály týmy jako Edmonton, Ottawa či Dallas, u kterých se jednak díky loňským úspěchům v play off, jednak díky přivedeným posilám čekalo, že budou minimálně hrát play off. Na druhé straně pak stály týmy, které měly být na poklesu či se nikdy k vrcholu ani nepřiblížit. Právě dva kluby, pro něž sedí druhý ze zmíněných popisů, se však nakonec utkají o to, kdo celý ročník ovládne – Vegas Golden Knights a Washington Capitals.

Příběh Vegas všichni známe. Expanzní klub, který většinu týmu sestavil díky loňskému červnovému rozšiřovacímu draftu, šokoval na začátku sezóny celou ligu a nikdy doopravdy nesešlápl brzdu. Po menší podzimní mizérii způsobené neuvěřitelnou sérií zranění brankářů se tým znovu vrátil mezi elitu a nakonec vyhrál celou Pacifickou divizi.

V play off však nikdy předtím nehrál, přestože mnozí hráči už si vyřazovací boje vyzkoušeli. Na spekulace o tom, že vyřazovací boje konečně ukážou jejich skutečnou sílu, odpověděli Knights čtyřzápasovým sweepem Los Angeles. Ve druhém kole si pak v šesti utkáních poradili se San Jose a na cestě do finále vyřadili v pěti utkáních svého zatím nejtěžšího soka, druhý nejlepší tým základní části a přemožitele vítěze základní části Winnipeg.



To Washington měl cestu úplně jinou. Capitals patřili v posledních dvou sezónách – a to oprávněně – k největším favoritům v boji o Stanley Cup. Papírově měli nejsilnější tým a svoji pozici navíc potvrdili v každé z předchozích dvou sezón, které v základní části ovládli. Jenže v play off svěřenci Barryho Trotze sice přešli přes outsidera v prvním kole, avšak na pozdější šampióny z Pittsburghu ani jednou nestačili.

Do letošního ročníku tak Ovečkin a spol. vstupovali s výrazně nižšími očekáváními. Ne že by se u nich čekalo, že vůbec nepostoupí do play off, jenom zkrátka už nepatřili mezi ty hlavní favority. Začátek sezóny dal těmto odhadům za pravdu, Washingtonu se nedařilo a dlouho se nacházel mimo pozice zajišťující postup mezi osm vyvolených.





V půlce ročníku ale Capitals zabrali, změnili defenzivní hru a začali znovu vyhrávat. V mnohem slabší Metropolitní divizi nakonec dokázali uhájit potřetí v řadě prvenství, ovšem do play off stále vstupovali s pověstí týmu, který nezvládá klíčové chvíle a nakonec dřív nebo později narazí na Penguins. Ty Washington přece jenom dočkal, ale ještě předtím musel otáčet sérii proti Columbusu, v níž prohrál úvodní dva zápasy na domácím ledě.

Proti Penguins měli Caps po čtyřech utkáních vyrovnané skóre 2:2, ale dokázali zvítězit v klíčovém pátém utkání a šesté klání urvali v prodloužení. Prokletí bylo konečně prolomeno, Pittsburgh poprvé v Ovečkinově éře vyřazen. Jenže s vyřazením svého dlouholetého soka se Capitals nechtěli spokojit.

Na odpočatou Tampu vlétli jako uragán a i bez zraněného centra Nicklase Backströma zvítězili v obou prvních duelech na ledě Tampy. Očekávání byla vysoká, finále na dosah. Pak ale Lightning začali být produktivnější, Andrej Vasilevskij odolával neuvěřitelnému tlaku a Tampa vyhrála následující tři zápasy. Selhání, zklamání, potupa. I taková slova se ozývala poté, co Capitals ztratili tři zápasy v řadě a poprvé v letošním play off čelili vyřazení.

Sami hráči si ale věřili. Věděli, že hráli lépe, více stříleli a ovládali hru. A dvěma téměř perfektními výkony v šestém a sedmém utkání sérii otočili, znovu překonali očekávání a nepřízeň osudu. Poprvé od roku 1998 tak postoupili do finále Stanley Cupu, v němž chtějí uspět lépe ne před 20 lety, kdy v něm neuhráli jediný zápas.



Máme před sebou finále, které slibuje hodně. Stanley Cup poprvé za několik let vyhraje tým, který ho nikdy ve své historii nehrál. A navíc tým, u něhož se to letos nečekalo. Tak jdeme na to, startujeme v pondělí v Las Vegas!





Zpět na článek

Diskuze k článku

žádné komentáře

Uživatelské menu

Vyhledávání

Hledaný výraz:

Play off 2018/19

Nejtipovanější zápasy

Domácí Hosté   1 X 2 M V
STLSTL - SJSSJS86258

Narozeniny hráčů

21.05.Albelin, Tommy55 let
21.05.White, Todd44 let
21.05.Dimitrakos, Niko40 let
21.05.Mink, Graham40 let
21.05.OTTAnderson, Craig38 let
21.05.BUFHunwick, Matt34 let
21.05.Stewart, Gregory33 let
21.05.Horak, Roman28 let
21.05.Rooney, Kevin26 let
21.05.Graves, Ryan24 let

Aktuální přestupy

Aktuální zranění

30.04.CARVan Riemsdyk- rameno
05.04.BOSMiller- dolní část těla
14.03.SJSSimek- koleno
24.10.BOSVaakanainen- otřes mozku
>> všechna zranění

Aktuální série

Nejnovější komentáře

30.04.2019 05:57 - hojan - Dobrý den. Zajímalo by mě proč máte v dnešní nabídce 1 zápas když se hrají 2? Je... [Chat s NHLportal.cz]
29.04.2019 22:48 - petterson76 - dobrý den, proč mám na druhý zápas islanders-carolina tip na výhru domácích, kdy... [Chat s NHLportal.cz]
21.04.2019 20:33 - dilit - 6. zapas Vegas Golden Knights - San Jose Sharks 22.04.2019 1:00 nie je v ponuke ... [Hlavní diskuze]
26.02.2019 20:51 - NHLportal.cz - Dobrý večer, bohužel není v našich silách nahrazovat nebo konkurovat Wikipedii. ... [Chat s NHLportal.cz]